Anouk van Cleef | Interview ING-ESP

1| To start with, tell us a bit about your story. Who are you and what do you do? Para empezar, cuéntanos un poco sobre tu historia. ¿Quien eres y qué haces?

Hi! I’m Anouk, a 23-year-old graphic designer, and illustrator based in Rotterdam, the Netherlands. My work includes editorial illustration, advertising, and branding illustration, and I also create wall art. As I’m educated to be a graphic designer, and I have been working in this branch for several years, I love mixing illustration and graphic design together.  

¡Hola! Soy Anouk, una diseñadora gráfica e ilustradora de 23 años que vive en Róterdam, Países Bajos. Mi trabajo incluye ilustración editorial, ilustración publicitaria y de marca, y también creo arte mural. Como me formé para ser diseñadora gráfica y llevo varios años trabajando en esta rama, me encanta mezclar la ilustración y el diseño gráfico.

2| Why did you choose that path or how did you get it there?¿Por qué elegiste ese camino o cómo llegaste allí?

I remember I always used to draw as a kid, while also being fascinated with paper. I loved books, fresh notebooks, and textured paper. I romanticized the idea of the infinite possibilities there were with a blanc sheet. However, I stopped drawing after I left primary school. Even during my Graphic Design studies, I didn’t really spend my time drawing anymore. I really just didn’t know where to start and thought it wasn’t something I could be doing full-time. After finishing my studies, I started working as an employed graphic designer. After a few years, I wanted to add more feeling to the superficial aspect of graphic design, it needed more flavor and soul. I then bought an iPad in 2019, and that’s where my love for illustration took began. I started mixing graphic design and illustration and loved it. Those enhanced each other.

Recuerdo que siempre solía dibujar cuando era niña, mientras que también estaba fascinada con el papel. Me encantaban los libros, las libretas frescas y el papel texturizado. Romanticé la idea de las infinitas posibilidades que había con una hoja en blanco. Sin embargo, dejé de dibujar después de dejar la escuela primaria. Incluso durante mis estudios de Diseño Gráfico, realmente ya no pasaba mi tiempo dibujando. Realmente no sabía por dónde empezar y pensé que no era algo que pudiera hacer a tiempo completo. Después de terminar mis estudios, comencé a trabajar como diseñadora gráfica por cuenta ajena. Unos años mas tarde, quise agregar más sentimiento al aspecto superficial del diseño gráfico, necesitaba más sabor y alma, me compré un iPad en 2019, y ahí comenzó mi amor por la ilustración. Empecé mezclando diseño gráfico e ilustración y me encantó, como se complementaban una con la otra.

3| What is a day in your life like?¿Cómo es un día en tu vida?

I usually start my day at 8 a.m! The first thing I do when I wake up is putting on some music to get in the right mood (last month I started every morning with ‘Fly me to the moon by Bobby Womack’ haha), then grab myself a coffee and get ready for the day. I cycle to my studio and write down a little to-do list of what’s ahead of me that day. Planning long term gives me anxiety, and so I try to look at my schedule week-by-week and day-by-day. I try to do my freelance graphic design jobs in the morning, and then to work with my hands in the afternoon. Varying between these two works best for me to keep my creativity flowing while it also keeps my mind sharp. If I do need to get a lot of work done behind my computer, I usually do that in the mornings. To take my mind of off things I will then do some groceries, go for a walk, grab a coffee with friends or work out in the afternoon, to then get back to do some more work again in the evening. This variation really helps to keep me energized and motivated. But to be really honest, I don’t have a very disciplined routine when it comes to drawing — I’m always in the mood to draw, so I’ll do that whenever I can.

¡Usualmente empiezo mi día a las 8 a.m.! 

Lo primero que hago cuando me despierto es poner música para estar de buen humor (el mes pasado empecé todas las mañanas con 'Fly me to the moon' de Bobby Womack' jaja), luego me tomo un café y ya estoy lista para el día. Voy en bicicleta a mi estudio y escribo una pequeña lista de tareas pendientes de lo que me espera ese día. La planificación a largo plazo me da ansiedad, por lo que trato de ver mi agenda semana a semana y día a día. Intento hacer mis trabajos de diseño gráfico freelance por la mañana y luego trabajar con las manos por la tarde. 

Variar entre estos dos funciona mejor para mí para mantener mi creatividad fluyendo mientras también mantiene mi mente activa. Si necesito hacer mucho trabajo detrás de mi ordenador, generalmente lo hago por las mañanas. Para distraerme, hago algunas compras, salgo a caminar, tomo un café con amigos o hago ejercicio por la tarde, para luego volver a trabajar por la noche. Esta variación realmente me ayuda a mantenerme con energía y motivada. 

Pero para ser realmente honesta, no tengo una rutina muy disciplinada cuando se trata de dibujar, siempre estoy de humor para dibujar, así que lo hago siempre que puedo.

4| What inspires you?¿Qué te inspira?

Everyday life stuff: cooking, fresh flowers, beautiful interiors, trees, pretty crockery at my grandma’s or my favorite coffee spot. Also creation in any way that feels right that day, whether it be drawing, writing, or taking photos that day. Making something tangible is when I feel most whole and like myself in whatever form it may take.

Cosas de la vida cotidiana: cocina,las flores frescas, hermosos interiores, árboles, la bonita vajilla de la casa de mi abuela o en mi cafetería favorita. También la creación de cualquier manera que me haga sentir bien ese día, ya sea dibujando, escribiendo o tomando fotos. Hacer algo tangible con mis propias manos, de la forma que sea, es cuando más completa me siento. 


5| Give us an example of the little things you do that make everyday moments beautiful and inspiring. Danos un ejemplo de las pequeñas cosas que hacen que los momentos cotidianos sean hermosos e inspiradores.

Ah, I think I already answered that one in the question above, haha. I really do think it is important to see beauty in every item you own and are surrounded with. Marie Kondo puts it perfectly: it must spark joy. If your everyday stuff does just that, spark joy, everything all of a sudden becomes more fun and beautiful. Besides, I try to buy second-hand items as much as possible, which makes me so happy. I just love that it has this unknown history, and it’s one-of-a-kind.

Ah, creo que ya respondí eso en la pregunta de arriba, jaja. Realmente creo que es importante ver la belleza en cada objeto que posees y con el que estas rodeada. Marie Kondo lo expresa perfectamente: debe provocar alegría. Si tus objetos cotidianas hacen exactamente eso, despiertan alegría, todo de repente se vuelve más divertido y hermoso. Además, trato de comprar artículos de segunda mano tanto como sea posible, lo que me hace muy feliz. Me encanta que tiene esta historia desconocida, y es único en su tipo.

6| What is your main pastime?¿Cuál es tu principal pasatiempo?

I’m currently trying to get into sewing and cooking, but I’m also trying to discover new media as another way to create art. At the moment, I’m experimenting with oil paint - I absolutely love it!

Actualmente estoy tratando de iniciarme en la costura y la cocina, pero también estoy tratando de descubrir nuevos medios como otra forma de crear arte. En este momento, estoy experimentando con la pintura al óleo, ¡me encanta!

7|  How do you feed your creativity? ¿Cómo alimentas tu creatividad?

By just getting out there, scrolling through Pinterest a lot, and journalling. Deep conversations I have with my friends inspire me a lot because they often shift my perspective on a subject and I enter a whole new way of thinking.

Simplemente saliendo, navegando mucho por Pinterest y escribiendo en un diario. Las conversaciones profundas que tengo con mis amigos me inspiran mucho porque a menudo cambian mi perspectiva sobre un tema y entro en una nueva forma de pensar.

8| For us a Vaivén moment is when you let yourself go without pressure or pretence; that place where you always come back to when you need the freest version of yourself. What is your Vaiven moment? Para nosotros un momento Vaivén es cuando te dejas llevar sin presiones ni pretensiones; ese lugar al que siempre regresas cuando necesitas la versión más libre de ti mismo. ¿Cuál es tu momento Vaivén?

I think my tiny little home in Rotterdam or my parental house in the South of The Netherlands. I grew up on a flower farm and whenever I’m fed up with the dynamic city life or get insecure about everything I create, I travel back there, drink coffee and talk a lot with my mom and family. I’ll take the dogs for a walk and appreciate the green environment I’m surrounded with. These type of things keep me grounded and allow me to take a step back to look at the bigger picture. I’m very thankful to have a place like that to fall back on!

Pienso en mi pequeña casa en Rotterdam, o en la casa de mis padres en el sur de los Países Bajos. Crecí en una granja de flores y cada vez que estoy harta de la vida dinámica de la ciudad o me siento insegura acerca de todo lo que creo, viajo de regreso allí, tomo café y hablo mucho con mi mamá y mi familia. Saco a pasear a los perros y aprecio el entorno verde que me rodea. Este tipo de cosas me mantienen conectada a la tierra y me permiten dar un paso atrás para ver el panorama general. ¡Estoy muy agradecida de tener un lugar como ese al que recurrir!

9| What could you not live without in your day to day life?¿Qué no podría faltar  en tu día a día?

Coffee, music, pears (I'm kind of addicted to them at the moment), my tablet, and laptop. Honestly, I actually dream quite regularly about my laptop and tablet (in which they break or get stolen), and I will lose all my work- my worst nightmare. Material girl who?

Café, música, peras (soy un poco adicta a ellas en este momento), mi tableta y mi ordenador portátil. Honestamente, en realidad sueño con bastante frecuencia con mi ordenador portátil y mi tableta (en las que se rompen o me las roban), y perderé todo mi trabajo, mi peor pesadilla. Chica materialista, ¿yo? ;)

10| What objects/gadgets/apps are always with you? ¿Qué objetos/gadgets/aplicaciones están siempre contigo?

I have this tiny bag of mine which I bought on a vintage market for one euro in which my iPad and my two notebooks fit perfectly, so I can always carry these with me. One notebook is a little chaotic one for drawing and to-do lists, the other one for journalling and just putting my thoughts on paper. Also, my headphones and sunnies go everywhere with me.

Tengo este bolsito mío que compré en un mercado vintage por un euro en el que caben perfectamente mi iPad y mis dos portátiles, así que siempre los puedo llevar conmigo. Un cuaderno un poco caótico para dibujar y hacer listas, el otro para escribir un diario y simplemente poner mis pensamientos en papel. Además, mis auriculares y gafas de sol van a todas partes conmigo.

11| Where can we see your work?¿Dónde podemos ver tu trabajo?

Via Instagram: @atelier_aha & - you can also take a look at my prints and purchase them via:

A través de Instagram: - también puede echar un vistazo a mis impresiones y comprarlas a través de:

12| Who would you like to ask these questions to? (someone who inspires you a lot). ¿A quién le gustaría hacerle estas preguntas? (alguien que te inspira mucho).

Nanda Schwarz, because I absolutely love her style and way of life, Rajiv Surendra, or Oamul, as I love his art.

Nanda Schwarz, porque amo absolutamente su estilo y forma de vida, Rajiv Surendra u Oamul, ya que amo su arte.

Bonus track: Recommend to us 3 things that you are really into at the moment (books/series/films/music/shops/products…)Bonus track: Recomiéndanos 3 cosas que realmente te interesen en este momento (libros/series/películas/música/tiendas/productos…)

  1. Peace Blossom Boogy’ from ‘Babe Rainbow’ is my ultimate spring song!
    ¡'Peace Blossom Boogy' de 'Babe Rainbow' es mi mejor canción de primavera!

  2. The Youtube channel: HGTV Handmade really inspires me, especially the apartment tours
    El canal de Youtube: HGTV Handmade realmente me inspira, especialmente los recorridos por los apartamentos.

  3. And I think a lot of people do: but I love the Emma Chamberlain podcast.
    Y creo que mucha gente lo hace: pero me encanta el podcast de Emma Chamberlain.